El galalith (cuerno sintético)


540_293_resize_20130401_d6c135515a4a781a2b2f6da487e2e6c3_jpg.jpgGalalith (Erinoid en el Reino Unido) es un material plástico sintético fabricado usando caseína y formaldehído. Su nombre comercial deriva de las palabras griegas gala (leche) y lithos (piedra), y como resultado es inodoro, insoluble en agua, biodegradable, antialérgico, antiestático y prácticamente no inflamable.

White_casein_Australian_Royal_Airforce_pre-1953_buttonsEn 1897, en Alemania Wilhelm Krische trataba de inventar una alternativa a las pizarras de los colegios y en colaboracion con el químico austríaco (Friedrich) Adolph Spitteler inventaron el galalit … pero el resultado final no era apto para la idea inicial . Pero partiendo de estos experimentos, en  1893, el químico francés Auguste Trillat descubrió los medios para insolubilizar la caseína sumergiendola  en formaldehído

Aunque no se podría moldear una vez endurecida, y por lo tanto solo se producia en hojas, pero  era muy barato de producir debido a su sencilla fabricación.

casein2Galalith podría ser cortado, perforado, grabado en relieve y teñido sin dificultad . Ningún otro plástico en ese momento podría competir en precio, asi que fue muy utilizado por la industria de la moda en botones que simulaban ser de marfil o hueso

Comercializado en forma de placas, tubos y varil
Galalith podría producir imitaciones de piedras preciosas que parecían sorprendentemente reales, pero tambien se utilizaba para fabricar plumas, mangos de paraguas, teclas blancas del piano (en sustitución de marfil natural), y artículos eléctricos
Aunque Galalith fue históricamente barato, el hecho de que no podía ser moldeado llevó a su desaparición por los usuarios finales comerciales, las necesidades de alimento de la Segunda Guerra Mundial y los nuevos plásticos  derivados del petróleo acabaron con su produccion

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Barras de Galalith para su torneado como plumas
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