Escribiendo con ketchup


9adaa870923a8a0ed523b9935b5dc4deSeguramente habrás oído contar una leyenda urbana muy popular, de que Estados Unidos se gastó millones en el desarrollo de un “Space Pen” – que permitía incluso escribir hacia arriba – mientras que los rusos siguieron utilizando el popular lápiz sin gastar un céntimo

Es la típica leyenda-tonteria, que a todo nuevo ‘enteradillo’ le gusta repetir, aunque no sepa la verdad del tema . Simplemente porque ‘es creíble’ pero la verdad es la contraria

Para empezar , el Space Pen fue desarrollado por una empresa privada, y no con fondos públicos, que luego se lo vendió a la NASA a un precio ridículo ,  en realidad para ser utilizado en una campaña de marketing

Por cierto que los soviéticos, también utilizaban un Space Pen

Todo comenzó porque la misión Apolo se vio envuelta en un escándalo político cuando el público se enteró de que los astronautas estaban usando los lápices de $ 128.89 !!!

El gran publico lector de periódicos se indignó al ver que la NASA se gastaba más de cuatro mil dólares (de la época) en estos boligafros especiales, y rápidamente se abrió una investigación política para aclararlo

Asi se supo la verdad, y es que los bolígrafos fueron hechas con una fibra especial, y luego vendidos a la NASA al precio miserable de solo  $ 1.75 cada uno

Ademas los tuvieron que modificar para unirlos al interior de la nave espacial y que permitiesen ser usados con el traje espacial puesto (y sus enormes guantes) .

Por el contrario los lápices de madera eran un gran problema para ser usados en una nave espacial:

  • Al afilarlos las virutas y la mina se convertían en ‘escombro espacial’ dentro de la nave, introduciendo en los instrumentos de medición y arruinandolos
  • Ademas pueden arder dentro, (atmósferas presurizadas con oxigeno) y generar un gran problema

Conclusión: Un bolígrafo por lo tanto era el instrumento mucho más práctico
Así que Paul Fisher, de la empresa Fisher que en ese momento fabricaba plumas estilográficas, invirtió un millón de dolares en este proyecto : el Fisher Space Pen como una gran mejora con respecto a bolígrafos convencionales

Fisher inicialmente hizo un cartucho de tinta sellado para el bolígrafo, pero entonces la tinta dejo de fluir y dejó de funcionar.

Para compensarlo entonces presurizó el cartucho con nitrógeno pero entonces la tinta se salía del bolígrafo

Asi que en lugar de una tinta normal, Fisher desarrolló en su lugar un líquido tixotrópico

Un líquido tixotrópico muy conocido es la salsa de tomate o ketchup

Si se sostiene la botella boca abajo,  no pasa nada, no cae,  pero si se le sacude baja hasta caer al plato

Y eso precisamente es lo que hizo Fisher desarrollar una tinta gel

Asi cuando la bola del bolígrafo comienza moverse la tinta se agita – como la salsa de tomate en una botella sacudida – y entonces comienza a fluir, cuando la bola se para, no sale mas ..incluso estándo a presión

Finalment el Space Pen fue aceptado y probado por la NASA, y pronto estaba volando en misiones con astronautas, que era exactamente el tipo de marketing que Fisher quería para compensar los gastos de su laboriosa investigación

El Space Pen tuvo éxito, y todavía se vende y  fue tan popular, que los soviéticos se dieron cuenta, y también lo llevaron en sus misiones

Sin embargo, la idea de que Estados Unidos le gusta gastar millones en juguetes brillantes gracias a una burocracia derrochadora, es una idea que gusta mucho de repetir (supongo por mentes anticapitalistas) y la tontería, convertída ahora en un hoax, sigue repitiendo decenas de años después

Y siempre es comparado con que la Unión Soviética- que por lo visto era un modelo de eficiencia – (la realidad ha demostrado exactamente lo contrario) , pero siempre encontraras a un tonto desinformado repitiendo esta misma leyenda absurda

Ademas, y para remate, aunque el Space Pen si fue finalmente utilizado en misiones espaciales los primeros bolígrafos compradas no eran bolígrafos espaciales, sino simples bolígrafos normales y vulgares  …. porque aunque sólo el Space Pen escribe hacia arriba, todos los bolígrafos funcionan perfectamente en el espacio.
iu

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